16 Junho 2024

A impressionante e quase impossível tacada de Juan Soto

3 min read

Bat-tracking metrics iluminam as habilidades de elite do favorito ao MVP da AL

Não precisávamos realmente de métricas avançadas impulsionadas por câmeras de alta velocidade para saber que Juan Soto ocupa um lugar particularmente elevado no mundo do beisebol, precisávamos?

Afinal, já se passaram quase cinco anos desde que notamos que Soto, então adolescente, estava tendo um dos começos de carreira mais incríveis de todos os tempos, e desde então ele continuou a ganhar comparações com “o novo Ted Williams”, que surgem com tanta frequência. Mesmo agora, em sua temporada aos 25 anos, ele ainda está entre os 15 melhores começos de carreira na história da AL/NL para essa idade. Supondo que mantenha sua saúde, ele está praticamente garantido para um futuro no Hall da Fama.

É por causa desse conhecimento que, no início deste mês, quando o Statcast lançou todas as novas métricas de rastreamento de bastão que o mundo do beisebol tem apreciado, talvez não esperássemos que houvesse muito sobre Soto que nos chamaria a atenção. Afinal, já sabíamos que ele era ótimo. O que isso nos ensinaria?

Primeiro, aprendemos que Soto tem uma velocidade de bastão de elite, o que não deveria ser tão surpreendente. Entre os 216 rebatedores qualificados até quinta-feira, sua velocidade média de swing de 76,2 mph foi a nona melhor, ou 96º percentil, logo à frente de Julio Rodríguez e Gunnar Henderson. “Juan Soto balança rápido”, como esperado, agora confirmado.

Ele também é excelente em acertar a bola em cheio, o que também não é surpreendente. Entre esses 216 rebatedores, sua taxa de acertos em cheio de 35,8% é a sexta melhor, ou 98º percentil. (Você pode ler mais sobre a taxa de acertos em cheio aqui; é uma expressão da capacidade de um rebatedor de transformar a velocidade do bastão em velocidade de saída, o que só pode acontecer de forma ideal na parte grossa do bastão.)

Não é apenas que ele balança o bastão rápido. Não é apenas que ele acerta a bola em cheio. É que ele faz ambos, ao mesmo tempo, de uma forma que parece quase impossível.

Olhe, se puder, para os líderes em taxa de acertos em cheio. Não é que você precise de uma velocidade de bastão de elite para ser um rebatedor de sucesso, porque a presença de Luis Arraez e Mookie Betts mais do que confirma isso. Mas quase todos nesta lista têm uma velocidade de bastão abaixo da média, o que necessariamente limita o contato de alta qualidade que podem alcançar. Apenas Alec Bohm e Yandy Díaz, entre este grupo, chegam a uma velocidade média. Apenas Soto tem algo que se assemelha a uma velocidade de bastão acima da média.

Agora, vire e olhe apenas para os líderes em velocidade de bastão. Além de Soto, apenas Henderson (entre este grupo) está acima da média da Major League de 26% para a taxa de acertos em cheio, e mesmo ele está bem atrás dos 36% que Soto alcança.

Intuitivamente, faz sentido que os swings rápidos não sejam elite em acertar em cheio, pelo menos se você já viu um swing de Giancarlo Stanton ou Kyle Schwarber – eles são rápidos, mas nem sempre precisamente. É difícil fazer ambos. Quase impossível.

Então temos Soto, que de alguma forma consegue fazer ambos. Como dissemos, ele está no 96º percentil para velocidade de swing e no 98º percentil para taxa de acertos em cheio. Compare isso com extremistas como Arraez (1º percentil em velocidade de swing / 100º percentil em acertos em cheio) ou Schwarber (99º percentil em velocidade de swing / 17º percentil em acertos em cheio), e você começa a ver quão única é essa combinação.