29 Maio 2024

Chase Elliott conquista vitória no Texas e alcança sua primeira vitória de 2024

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Chase Elliott teve que superar uma série de advertências tardias, mas no final, ele superou vários desafiantes para ganhar a NASCAR Cup Series no Texas Motor Speedway. William Byron alcançou o terceiro lugar, dando à Hendrick Motorsports sua quinta corrida consecutiva com pelo menos dois finalistas entre os cinco primeiros.

Esta vitória é a primeira de Elliott na temporada, quebrando uma sequência de 42 corridas sem vitórias, e é a 19ª na Cup Series. A vitória é a 306ª para a Hendrick Motorsports e coloca-o em terceiro na lista de vitórias da equipe (também com 19). Após a vitória, o piloto de 28 anos de Dawsonville, Geórgia, patrocinado pela Hooters neste fim de semana, realizou uma “Volta da Vitória Polonesa” em homenagem ao falecido Alan Kulwicki, que também foi patrocinado pela cadeia de restaurantes de serviço rápido.

“Ah, homem, não poderia me sentir melhor”, disse Elliott sobre a vitória. “Primeiramente, obrigado a todos que vieram hoje. Vocês são incríveis.

“Hooters tem sido um parceiro nosso há vários anos. Sempre foi um sonho meu prestar homenagem ao falecido Alan Kulwicki. Conduzir este carro até uma vitória e fazer uma ‘Volta da Vitória Polonesa.’ É realmente incrível como as coisas se fecharam nesse momento. Foi bastante emocional para mim. Ele venceu meu pai no passado, e aqui estamos nós, compartilhando seu patrocinador e tendo a oportunidade de vencer hoje.

“Não poderia estar mais grato por esta jornada e pelo caminho que nem sempre foi divertido, mas certamente gostei de trabalhar com nossos caras. Temos trabalhado muito bem e duro juntos.”

Elliott assumiu a liderança de Denny Hamlin após a relargada da volta 260 com um forte empurrão de Ross Chastain. Quando a advertência foi acionada, seria a primeira de quatro advertências nas últimas 16 voltas – todas lideradas por Elliott. Ele resistiu a várias tentativas de Hamlin de retomar a liderança, incluindo uma que viu Hamlin rodar tentando não deixar Elliott passar. Então, foi a vez de Chastain nas duas relargadas subsequentes, com Elliott o bloqueando agressivamente para manter a liderança. O contato entre Chastain e seu companheiro de equipe William Byron numa batalha pelo segundo lugar resultou em uma bandeira amarela, mas depois que Elliott já havia pegado a bandeira branca.

O dia de Elliott começou do 24º lugar na grelha para o piloto do Chevrolet Camaro ZL1 nº 9 da Hooters. O chefe de equipe, Alan Gustafson, manteve seu piloto na pista por um longo período na etapa e a equipe assumiu a liderança na volta 41. Quando a advertência aconteceu na volta 51, Elliott foi para os boxes para sua primeira parada. A jogada estratégica valeu a pena, pois ele recomeçou em oitavo e terminou a etapa em sétimo. O campeão da série em 2020 começou o segundo segmento em sétimo e passou a maior parte dele no top 10, terminando em décimo.

“Sabíamos que tínhamos um bom carro. Tivemos que ser agressivos e ganhar alguma posição na pista”, disse Gustafson sobre a decisão de manter-se na pista por um longo tempo na primeira etapa. “Estávamos literalmente indo para os boxes quando essa advertência aconteceu. Tivemos uma sorte ali. Sabíamos que isso nos daria algumas opções se continuássemos por mais tempo.”