29 Maio 2024

Bryson DeChambeau lidera no Masters com primeira volta de 65

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Em 2020, estávamos preparados para a era de Bryson DeChambeau. O US Open já estava conquistado, e dizia-se que o Augusta National tinha um par de 67 em vez de 72, enquanto golfistas de todo o mundo tentavam imitar a abordagem de “bomba e rasgo” deste excêntrico californiano.

DeChambeau polarizou opiniões, mas foi um verdadeiro agitador num desporto onde o convencional é o sabor predominante. O hábito peculiar de DeChambeau de causar desconforto escondia o fato de que ele sempre parecia ter boas intenções. O “Cientista Louco” ajudou a vender o desporto às massas. Teve uma longa rivalidade com Brooks Koepka e criticou publicamente o seu próprio fabricante de equipamentos entre oito vitórias no PGA Tour. Ser Bryson parecia exaustivo.

Surpreendentemente, DeChambeau havia desaparecido de vista até se colocar no topo da classificação no primeiro dia do 88º Masters. Um excelente 65 — são sete abaixo do par, ou dois? — serviu como um lembrete oportuno do seu talento. A mudança de DeChambeau para a LIV teve um papel na diminuição do seu perfil. Quem sabia, por exemplo, que ele fez 61 e 58 ao vencer no tour rebelde em agosto passado?

Uma conferência de imprensa pós-jogo em Augusta foi colorida. Perguntaram a DeChambeau, por exemplo, se ele idolatra youtubers proeminentes. “Eu não idolatro ninguém além de Deus,” disse ele. “Eu amo a Deus.” O Todo-Poderoso terá uma decisão difícil a tomar sobre quem deve vestir o Casaco Verde. Scottie Scheffler, cuja fé é frequentemente declarada, aproximou-se perigosamente de DeChambeau antes do final do jogo.

Scheffler está escondido à vista de todos depois de uma volta de 66. Qualquer aposta contra o favorito antes do torneio pode ter sido imprudente. Scheffler fez um buraco de um bunker atrás do green do 12º para o momento marcante do seu dia. Igualmente significativo, talvez, foi um corajoso two-putt de 80 pés para salvar o par no último buraco. O putting de Scheffler é praticamente a única esperança para os outros 88 jogadores neste campo.

No entanto, este pareceu ser o dia de DeChambeau. Ele fez birdie nos três primeiros buracos e, em vez de se segurar, continuou a acelerar. Uma segunda metade de 31 garantiu a melhor performance de DeChambeau em Augusta. Isso veio após dois cortes consecutivos no Masters.