29 Maio 2024

Retorno triunfal de Rafael Nadal ao ténis no Open de Barcelona

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Rafael Nadal voltou às quadras de ténis nesta terça-feira em grande estilo, vencendo o italiano Flavio Cobolli em sets diretos, 6-2 e 6-3, na primeira rodada do Open de Barcelona.

O espanhol de 37 anos, jogando seu segundo torneio em 15 meses – e sua primeira partida oficial em quadra de saibro em 681 dias – derrotou Cobolli na “Pista Rafa Nadal”, um campo que leva seu nome em homenagem.

Nadal, campeão do evento por doze vezes, quebrou o serviço do jovem de 21 anos cedo, conseguindo uma vantagem de 4-1 e conquistando o primeiro set em 43 minutos. O espanhol seguiu para vencer o jogo em uma hora e 25 minutos.

A 17ª participação de Nadal competindo pelo Troféu Conde de Godó marcou um retorno claro ao esporte, após um regresso intermitente ao ténis devido a várias lesões.

O vencedor de 22 títulos de Grand Slam sofreu uma “microlesão muscular” numa derrota nas quartas de final para Jordan Thompson no Internacional de Brisbane em janeiro, um torneio que deveria marcar o início de seu aguardado retorno após quase um ano fora das quadras.

Ele posteriormente retirou-se do Aberto da Austrália deste ano.

Durante uma conferência de imprensa em maio de 2023, Nadal, que havia passado por uma cirurgia no quadril em junho anterior, admitiu que 2024 é “provavelmente o seu último ano no circuito profissional”, mas na semana passada, ele não descartou a possibilidade de continuar além deste ano.

A seguir, Nadal enfrentará o australiano Alex de Minaur, número 11 do mundo.